Athletic Club de Bilbao

Liga Zona Norte Grupo 1

No podría entenderse la Asociación de Ex jugadores del Athletic Club de Bilbao sin partir de su equipo de fútbol. Un conjunto que comenzó su andadura en 1967, disputando –en los años 70  y 80- entre 25 y 30 partidos, con recaudaciones anuales de entre 6-7 millones de las antiguas pesetas, dinero siempre destinado en favor de los más necesitados. Tal fue el compromiso social del equipo que el 24 de Junio de 1978 le fue concedida la distinción de la Cruz de 1ª Clase de la Orden Civil de Beneficiencia. En la actualidad el equipo disputa unos 24 encuentros por temporada: 10-12 de carácter benéfico y otros tantos correspondientes a las competiciones deportivas en las que participa junto a otras asociaciones de futbolistas veteranos: Liga y Copa de Fútbol Indoor y Liga Norte de fútbol 11. De los 267 miembros que actualmente pertenecen a la Asociación rojiblanca, 186 han sido futbolistas profesionales del primer equipo de los leones. La AEA se financia de las cuotas de sus asociados, de la subvención anual que recibe del Athletic Club de Bilbao y de los ingresos procedentes por su presencia y concurso en los diferentes partidos, torneos y competiciones de carácter privado en los que participa. Dichos ingresos son utilizados por la Asociación para ayudar a compañeros que puedan atravesar situaciones de dificultad. Ayudas que no se centran, exclusivamente, en la concesión de una asignación económica sino que, según el caso (estudiado por la comisión social), también se concretan con la búsqueda de empleos o en apoyo anímico y de acompañamiento. La relación con el club es fluida y estrecha, constatando la consideración y el respeto máximo hacia quienes escribieron la gloriosa historia del club bilbaíno. Al apoyo económico se suma la prestación de las infraestructurales y material necesarios tanto para las sesiones de entrenamiento como para la disputa de todos los compromisos adquiridos. Entre otros distintivos, la Asociación cuenta con un emblema singular: la escultura “Iragana” (pasado), obra del escultor y ex jugador Carlos Purroy. El primer presidente de la AEA fue Telmo Zarraonaindia al que, tras su muerte, sucedió en el cargo el también mítico  José Ángel Iribar, actual presidente. Además de los citados, entre los muchos e inolvidables miembros de la Asociación, cabría destacar a Rafa Iriondo, con 93 años, el miembro más veterano de la misma.

Junta directiva

Presidente José Ángel Iribar Kortajarena

Vicepresidente Juan María Zorriqueta Azpiazu

Secretario José Pablo Otaolea Revilla

Tesorero Fernando Elguea Mendoza

Vocal Iñigo Lizarralde Lazkano